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17 dic 2014

ENSUCIARSE LAS MANOS CON LA TIERRA TE HACE MÁS FELIZ

Una bacteria inofensiva contenida en la tierra produce serotonina, que aumenta la sensación de bienestar, en mayor cantidad que los antidepresivos y el ejercicio, según un estudio de la Bristol University del año 2007.​

La serotonina, la sustancia química feliz y antidepresiva, fortalece nuestro sistema immunológico y nos proporciona sensaciones de placer y bienestar y además mejora la capacidad para aprender tareas nuevas.

Los bajos niveles de serotonina están relacionados con una serie de trastornos que incluyen agresión, ansiedad, depresión, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno bipolar, intestino irritable y la fibromialgia.

La exposición a las bacterias del suelo amigables podría mejorar el estado de ánimo por la estimulación del sistema inmune la misma eficacia que los fármacos antidepresivos, sugiere un estudio reciente.

Un equipo de investigadores a cargo de la profesora Dorothy Matthews de The Sage Colleges de Troy, Nueva York, realizó un estudio donde pusieron en evidencia que los animales que estuvieron en contacto con la bacteria Mycobacterium vaccae demostraron una mejor capacidad para aprender nuevas tareas y niveles más altos de serotonina, compuesto químico cerebral asociado al estado de ánimo.

Investigadores expusieron los ratones a un microbio del suelo inofensiva llamada Mycobacterium vaccae y tenía los roedores realizan una tarea de comportamiento comúnmente utilizado para probar la eficacia de los fármacos antidepresivos.

Los ratones fueron colocados en un gran vaso de agua durante cinco minutos y miraron para ver cuánto tiempo continuaron nadando y la búsqueda de una salida antes de abandonar. Los investigadores encontraron que los ratones expuestos a bacterias continuaron remando por mucho más tiempo que los ratones control.

"Los ratones tenían un estilo de afrontamiento más activo", dijo el líder del estudio, Chris Lowry, de la Universidad de Bristol en Inglaterra. " Al igual que los que recibieron antidepresivos" añadió Lowry. 

Pruebas humanas

Los resultados del nuevo estudio son similares a los de un ensayo médico hace unos años en los que los pacientes humanos con cáncer tratados con las bacterias reportaron incrementos significativos en su calidad de vida.

Los científicos aún no saben cómo M. vaccae mejora el humor. "No sabemos el mecanismo. Eso es algo que nos gustaría saber desesperadamente ", dijo Lowry. Sospechan, que los microbios están afectando el cerebro indirectamente causando que las células inmunes liberen sustancias químicas llamadas citoquinas. "Sabemos que algunas de estas citoquinas pueden activar los nervios que transmiten señales desde el cuerpo al cerebro", dijo Lowry en una entrevista telefónica. Los nervios estimulados provocan ciertas neuronas en el cerebro libere una sustancia química llamada serotonina en la corteza prefrontal, un área del cerebro conocida por estar involucrada en la regulación del estado de ánimo, entre otras cosas.

Los científicos creen que la falta de serotonina en el cerebro se cree que causa la depresión en las personas.

Estudios previos han relacionado la exposición de la primera infancia a las bacterias a la protección contra las alergias y el asma en la edad adulta. El nuevo hallazgo tomar esta idea, llamada la "hipótesis de la higiene", un paso más allá y sugiere bacterias-exposición no sólo aumenta nuestro sistema inmunológico, pero altera nuestra vulnerabilidad a condiciones como la depresión también.

"Estos estudios nos ayudan a entender cómo el cuerpo se comunica con el cerebro y por qué un sistema inmunológico saludable es importante para mantener la salud mental", dijo Lowry. "También nos dejan pensando si no debemos todo a pasar más tiempo jugando con la tierra."

Fuente: BBC News

ensuciarse las manos con tierra
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